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François-Marie Arouet de Voltaire (1694-1778)

François-Marie Arouet de Voltaire (1694-1778)

http://www.filosofia.org/enc/ros/volt.htm

Ilustre escritor y filósofo francés del siglo XVIII. Uno de los pensadores que, debido a su áspera crítica de la Iglesia y del régimen feudal, contribuyó a la preparación ideológica de la Revolución burguesa francesa de fines del siglo XVIII. En filosofía, Voltaire es un adepto de Locke (Ver): considera que la experiencia es la fuente del conocimiento, que la substancia inmaterial es inconcebible. Pero no llega al materialismo y se mantiene agnóstico moderado y deísta. En oposición a la doctrina de la revelación divina, se esfuerza en probar la existencia de Dios sobre una base racionalista. Según él, la armonía universal sería la prueba de la existencia de Dios. Insiste en la “utilidad” práctica de la religión: Dios es necesario para poner un freno al populacho, para asegurar el orden. Sin embargo, Voltaire se alza contra el catolicismo, las supersticiones, los prejuicios, el fanatismo. Aunque critica el absolutismo, no por ello deja de ser monárquico (hasta 1760 aproximadamente). Más tarde, cuando las contradicciones entre el tercer estado y el absolutismo se acentúen, se inclina hacia la monarquía constitucional y hasta habla de las ventajas de la república.

La filosofía de Voltaire está plena de contradicciones: a una crítica fulminante del catolicismo y del obscurantismo se une el reconocimiento de la necesidad de Dios y de la religión; a la crítica del absolutismo, el reconocimiento de un “absolutismo ilustrado”. Marx decía que en el texto, Voltaire predicaba el ateísmo, y en las notas, defendía la religión. Voltaire fue un ideólogo de la burguesía. Consideraba la desigualdad como una ley eterna e imprescriptible del universo. Su desprecio por el “populacho” traduce el carácter de clase de la filosofía burguesa francesa del siglo XVIII. Brillante propagandista de la filosofía de las luces, ejerció una gran influencia sobre sus contemporáneos como adversario del clericalismo, del catolicismo, de la autocracia, del régimen feudal. Principales obras filosóficas: Cartas filosóficas, Elementos de la filosofía de Newton, Diccionario filosófico, Cándido.

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